Couleurs d'Automne en Nouvelle Angleterre - Photo Plisson

Couleurs d'Automne en Nouvelle Angleterre

C'est par le Connecticut, autrefois centre de construction navale, de commerce transatlantique et de pêche à la baleine, que l'on entre dans la Nouvelle-Angleterre. À Mystic Seaport, les vaisseaux amarrés le long du quai dans le brouillard, parmi lesquels le dernier baleinier en bois, semblent prêts pour de nouvelles campagnes. C'est là que furent construits les plus rapides clippers du XIXe siècle. Des villages pittoresques aux mouillages enchanteurs, du port de pêche de Gloucester, le plus ancien des Etats-Unis, à celui de Port Clyde, des demeures coloniales aux feuillages d'automne, on sent partout battre le cœur de la Nouvelle-Angleterre.

La promenade se poursuit à travers Rhode Island, ses vastes plages, ses concours de pêche, et son nec plus ultra du yachting : Newport, berceau de la Coupe de l'America et haut lieu de régates classiques. Block Island, à 18 Km au large, dissimule plages retirées, caps sauvages, anciens phares et hôtels victoriens dans un décor imprégné d'Atlantique. On pénètre ensuite dans le Massachusetts, empreint d'histoire coloniale comme en atteste Marblehead, au nord de Boston, avec ses magnifiques demeures du XVIIIe siècle. Les 300 Km de littoral de Cape Cod offrent des coins de paradis aux amateurs de pêche à la ligne, comme ceux qui se rendent en 4x4 sur la plage de race Point, au nord de la péninsule. C'est aussi la région des canneberges (ou « cranberries »), qui mêlent leur couleur rouge aux tons chatoyants de l'été indien. Pour récolter les petites baies à l'automne, on inonde les tourbières, tandis que des batteurs font remonter les fruits qui flottent à la surface. Quand la côte devient rocheuse et déchiquetée, c'est que l'on est arrivé dans le Maine. Son port principal, Portland, est spécialisé dans la fructueuse pêche au homard. Des bouées ornent les bâtiments et se balancent par milliers sur la mer, en petites touches multicolores.

Vue de la mer, toute la côte de la Nouvelle-Angleterre est jalonnée de demeures exceptionnelles et de phares comme celui de Boston Harbor, le plus ancien des Etats-Unis, ou le très photogénique phare de Portland.

Texte : Anne Jankeliowitch