De Piriac à la pointe Saint-Gildas - Photo Plisson

De Piriac à la pointe Saint-Gildas

« Sera réputé bord et rivage de la mer tout ce qu'elle couvre et découvre pendant les nouvelles et pleines lunes, et jusques où le grand flot de mars se peut étendre sur les grèves… » Ordonnance de Colbert, 1681.

En l'espace de quelques siècles, la perception du littoral a radicalement changé. Ainsi, jusqu'à la fin du xviiie siècle, alors même que le mot « littoral » n'existe pas – on lui préfère alors celui de « rivage », signifiant ainsi que celui-ci est avant tout « le bord de la mer ».
Le rivage a une image répulsive, comme le rappelle Yves Luginbülh, il « est un lieu d'horreur, c'est le lieu du déluge, le contraire du calme et de la tranquillité, c'est le bord du gouffre, des abysses, c'est le lieu des apparitions des monstres de la mer, c'est le lieu du rejet des excréments de la mer, le lieu des rapts, des pirates, c'est le lieu de l'antihygiénisme qui se manifeste à travers les récits des marins dans le mal de mer, les épidémies dans les navires. »
L’ordonnance de Colbert énonce également ce que l'on peut considérer comme le premier principe d'inconstructibilité du rivage : « Faisons défense à toutes personnes de bâtir sur les rivages de la mer, d'y planter aucun pieu, ni faire aucun ouvrage, qui puissent porter préjudice à la navigation à peine de démolition des ouvrages, de confiscation des matériaux et d'amende arbitraire. »
En ce début de siècle, saluons deux initiatives sans précédent, le Grenelle de la Mer et le centre français des Gardes-Côtes qui va enfin tenter de mutualiser les moyens humains et matériels des six administrations qui aujourd’hui coordonnent l’action de l’État en mer. Serait-ce enfin une prise de conscience de nos politiques sur notre Maritimité ? La France, un pays entouré de 4 mers, le trait de côte le plus long d’Europe, la troisième puissance maritime du monde… « La mer ne serait être complète sans son littoral, son port d’attache en quelque sorte. Au croisement des intérêts urbanistiques, économiques, touristiques et écologiques, le littoral subit des pressions qui contribuent à son érosion. La protection du littoral est devenue un enjeu de développement »(Grenelle2).
Les Peintres de la Marine ont leurs lettres de noblesse. Ils les doivent à Joseph Vernet qui, par son œuvre, Les Vues des ports de France, éclaire le xviiie siècle et pas le moindre, celui des Lumières. Adoubé par Louis XV, douze ans durant, de 1753 à 1765, il parcourt le trait de côte et, à ce titre, il est fait Peintre des Marines de Sa Majesté. Deux cent cinquante ans après Vernet, et dans la lignée de ses émules, fort de mon statut de Peintre de la Marine, je me suis embarqué pour une œuvre au long cours qui m’a conduit, à la vitesse d’un randonneur, depuis les côtes flamandes jusqu’à la Riviera italienne. Un véritable inventaire de notre patrimoine maritime, qui ne tient pas compte des conditions météorologiques, mais en privilégie l’illustration, afin de témoigner des trésors insoupçonnés comme des erreurs humaines.

Comme pour les Tome 1et 2, un seul grand regret dans cette modeste encyclopédie, l’absence du Conservatoire du littoral qui n’a pas souhaité collaborer malgré nos multiples sollicitations. Il y avait pourtant beaucoup à dire et à montrer sur le travail et les acquisitions depuis 35 ans de cet établissement public, qui aujourd’hui gère sur nos côtes 138 000 hectares et 1200 kilomètres de rivage.

Je ne me suis jamais contenté de parler de la mer et de refaire le monde sur un planisphère, aussi écologiste soit-il. Je la sillonne de vagues en marées, pour la montrer telle qu’elle est et non telle qu’on rêverait qu’elle soit.

Photographiquement vôtre.
Philip Plisson

PS : Parler de MARITIMITÉ    , c’est inviter à réfléchir sur les constructions sociales et culturelles qui ont été édifiées par les groupes humains pour organiser leurs relations à la mer, pour s’en protége

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Oeuvre de Tatzu Nishi